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'Like a Prayer' de Madonna a los 30 años: de superestrella a gran artista



Cuando comenzó 1989, no había duda de que Madonna ya era una superestrella que definió la década. Pero nadie sabía si ella, como Bee Gees a los años 70 o Beach Boys a los años 60, probaría ser un artista constreñido por una década cuya relevancia se desvanecería con el paso de una nueva década.

Like A Prayer, la obra maestra de su primera década y posiblemente su declaración creativa definitoria, se publicó hace 30 años (21 de marzo de 1989) y estableció que Madonna no era una estrella del pop para su época, sino para siempre. Y en el proceso, nos dio uno de los más improbables éxitos número 1 de ella (o cualquier carrera) y forzó al mundo más allá de su base de fans adolescentes a reconocer su formidable visión.

Dado que la historia está escrita por los vencedores, Madonna mantiene su dominio de la cultura pop mucho más allá de los años 80 y parece ser una inevitabilidad histórica en estos días. Pero en 1989, ese no fue el caso. Mientras que ella había obtenido seis Billboard Hot 100 No. 1 antes de Like A Prayer y lanzado cinco álbumes aplastantes (tres LP de estudio, una banda sonora y un álbum de remixes), su sonido había permanecido decididamente de la era hasta este momento. A pesar de que su tema se profundizó en el True Blue de 1986 (dedicado a su esposo Sean Penn, de quien solicitaría el divorcio en enero de 1989), la paleta sonora era inequívocamente de los años 80: un pop-dance burbujeante para los números de alta energía, golpes fuertes y producción en pantalla panorámica para las baladas, y su voz solo ocasionalmente se extiende para la maduración (como en Live to Tell)


No es que haya nada malo en eso. Estos fueron sonidos que le habían servido a Madgesty durante cinco años, y los tres álbumes de estudio que preceden a Like a Prayer son clásicos inconfundibles por derecho propio. Pero Madonna siempre ha sido una experta lectora de tealeaf, y en 1989 debió haber visto venir el viento del cambio. Cuando terminó la década y preparó su carrera para la fase 2, Madonna se movió en una dirección que era simultáneamente más ambiciosa y aún más tradicional, empujando los límites mientras cortejaba a una audiencia adulta por primera vez.


Como el primer sencillo y la primera pista, Like a Prayer, fue la salva de apertura que catapultó a Madonna a una controversia de la que salió prácticamente ilesa. Aunque una reacción religiosa a su video dirigido por Mary Lambert (que mostraba a los supremacistas blancos, la quema de cruces y un encuentro erótico con un santo en un sueño) empujaría a Pepsi a un anuncio por el que ya habían pagado $ 5 millones, el mundo en general Parecía estar del lado de Madonna que su video era una declaración artística y sus críticos eran simples embragues perlados (no mucho después, sin embargo, la marea comenzaría a volverse contra ella cuando comenzó a simular la masturbación en las actuaciones).

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